El Ángel de la Muerte

La muerte personificada en las religiones abrahámicas

El "Ángel del Señor" hiere a 185,000 hombres en el campamento asirio (II Reyes 19:35). Cuando el Ángel de la Muerte pasa para herir al primogénito egipcio, Dios impide que "el destructor" (shâchath) entre en las casas con sangre en el dintel y en los postes laterales (Éxodo 12:23). El "ángel destructor" (mal'ak ha-mashḥit) se enfurece entre la gente de Jerusalén (II Samuel 24:16). En I Crónicas 21:15, el "ángel del Señor" es visto por el Rey David parado "entre la tierra y el cielo, con una espada desenvainada en su mano extendida sobre Jerusalén". El Libro bíblico de Job (33:22) usa el término general "destructores" (memitim), que la tradición ha identificado con "Ángeles destructores" (mal'ake Khabbalah), y Prov. 16:14 usa el término "ángeles de la muerte" (mal'ake ha-mavet). El ángel Azra'il a veces es referido como el Ángel de la Muerte también.

Davidson, Gustav (1967), A Dictionary of Angels, Including the Fallen Angels (https://books.google.com/books/about/A_dictionary_of_angels.html?id=Ed7yHWuTEewC), ISBN 9780029070505

La tradición judía también se refiere a la Muerte como el Ángel de la Oscuridad y la Luz, un nombre que proviene de la tradición del Talmud. También hay una referencia a "Abaddon" (El Destructor), un Ángel que es conocido como el "Ángel del Abismo". En la tradición talmúdica, se caracteriza como el arcángel Miguel.

Bunson, Matthew, (1996). Angels A to Z : Who's Who of the Heavenly Host. Three Rivers PressI.SBN 0-517-88537-9.

En el judaísmo

En las escrituras hebreas, la Muerte ("Maweth / Mavet (h)") a veces se personifica como un demonio o un ángel de la muerte (por ejemplo, Habacuc 2: 5; 18:13).

Cassuto, U. (1962). "Baal and Mot in the Ugaritic Texts". Israel Exploration Journal. 12 (2): 81–83. JSTOR 27924890 (https://www.jstor.org/stable/27924890).

Tanto en el Libro de Oseas como en el Libro de Jeremías, se menciona a Maweth / Mot como una deidad a quien YHWH puede entregar a Judá como castigo por adorar a otros dioses.

Handy, Lowell (1995). The Appearance of the Pantheon in Judah in The Triumph of Elohim. Grand Rapids, Michigan, USA: Eerdmans. p. 40. ISBN 0-8028-4161-9.

Los memitim son un tipo de ángel del saber bíblico asociado con la mediación sobre las vidas de los moribundos. El nombre se deriva de la palabra hebrea mĕmītǐm (מְמִיתִים - "verdugos", "asesinos", "destructores") y se refiere a los ángeles que provocaron la destrucción de aquellos a quienes los ángeles guardianes ya no protegían

Olyan, S.M., A Thousand Thousands Served Him: Exegesis and the Naming of Angels in Ancient Judaism, page 21.

Si bien puede haber cierto debate entre los eruditos religiosos con respecto a la naturaleza exacta de los memitim, generalmente se acepta que, como se describe en el Libro de Job 33:22, son ejecutores de algún tipo.

Gordon, M.B., Medicine among the Ancient Hebrews, page 472.

Forma y funciones


Según el Midrash, el Ángel de la Muerte fue creado por Dios el primer día.

Midrash Tanhuma sobre Genesis 39:1

Su morada está en el cielo, desde donde llega a la tierra en ocho vuelos, mientras que la Pestilencia la alcanza en uno

Talmud Berakhot 4b

Él tiene doce alas

Pirke De-Rabbi Eliezer 13

"Sobre todas las personas te he entregado el poder", dijo Dios al Ángel de la Muerte, "pero no sobre este que ha recibido la libertad de la muerte a través de la Ley".

Midrash Tanhuma sobre Éxodo 31:18

Se dice del Ángel de la Muerte que está lleno de ojos. En la hora de la muerte, se para a la cabeza del que se marcha con una espada desenvainada, a la que se le adhiere una gota de hiel. Tan pronto como el moribundo ve a la Muerte, recibe una convulsión y abre la boca, con lo cual la Muerte arroja la gota en ella. Esta caída causa su muerte; se vuelve pútrido, y su rostro se vuelve amarillo.

Talmud Avodah Zarah 20b; on putrefaction see also Pesikta de-Rav Kahana 54b; for the eyes compare Ezekiel 1:18 and Revelation 4:6

La expresión "el sabor de la muerte" se originó en la idea de que la muerte fue causada por una gota de agalla

Jewish Quarterly Review vi. 327

El alma se escapa por la boca o, como se dice en otro lugar, a través de la garganta; por lo tanto, el Ángel de la Muerte se encuentra a la cabeza del paciente (Adolf Jellinek, l.c. ii. 94, Midr. Teh. to Ps. xi.).

Cuando el alma abandona el cuerpo, su voz va de un extremo al otro del mundo, pero no se escucha

(Gen. R. vi. 7; Ex. R. v. 9; Pirḳe R. El. xxxiv.).

La espada del Ángel de la Muerte, mencionada por el Cronista (I. Crónicas. 21:15; comp. Job 15:22; Enoc 62:11), indica que el Ángel de la Muerte fue figurado como un guerrero que mata a los hijos de los hombres

"El hombre, el día de su muerte, cae ante el Ángel de la Muerte como una bestia ante el matadero"

(Grünhut, "Liḳḳuṭim", v. 102a).

El padre de R. Samuel (c. 200) dijo: "El Ángel de la Muerte me dijo: 'Sólo por el honor de la humanidad no les arranco el cuello como se hace con las bestias sacrificadas'".('Ab. Zarah 20b).

En representaciones posteriores, el cuchillo a veces reemplaza a la espada, y también se hace referencia al cordón del Ángel de la Muerte, que indica la muerte mediante estrangulamiento. Moisés le dice a Dios: "Temo el cordón del Ángel de la Muerte" (Grünhut, l.c. v. 103a et seq.).

De los cuatro métodos judíos de ejecución, tres se nombran en conexión con el Ángel de la Muerte: Ardor (vertiendo plomo caliente en la garganta de la víctima), matando (decapitando) y estrangulando. El Ángel de la Muerte administra el castigo particular que Dios ha ordenado para la comisión del pecado.

Un manto peculiar ("idra" -según Levy, "Neuhebr. Wörterb." I, 32, una espada) pertenece al equipo del Ángel de la Muerte (Ecl. R. iv.7). El Ángel de la Muerte adquiere la forma particular que mejor sirva a su propósito; por ejemplo, se le aparece a un erudito en la forma de un mendigo implorando lástima (El mendigo debe recibir Tzedaká) (M. Ḳ. 28a). "Cuando la pestilencia arrecia en la ciudad, camine no en medio de la calle, porque el Ángel de la Muerte [es decir, pestilencia] avanza hacia allí, si la paz reina en la ciudad, camine no en los bordes del camino. Cuando la pestilencia arrecia en la ciudad, no vayas solo a la sinagoga, porque allí el Ángel de la Muerte guarda sus herramientas. Si los perros aúllan, el Ángel de la Muerte ha entrado en la ciudad, si hacen deporte, el profeta Elijah ha venido "(B. Ḳ. 60b). El "destructor" (saṭan ha-mashḥit) en la oración diaria es el Ángel de la Muerte (Ber. 16b). Midr. Ma'ase Torah (compare Jellinek, "B.H." ii.98) dice: "Hay seis Ángeles de la Muerte: Gabriel sobre reyes, Ḳapẓiel sobre jóvenes, Mashbir sobre animales, Mashḥit sobre niños, Af y Ḥemah sobre hombre y bestia".

Eruditos y el Ángel de la Muerte

Los maestros del Talmud del siglo IV se asocian bastante familiarmente con él. Cuando se apareció a uno en la calle, el maestro le reprochó que se precipitase sobre él como sobre una bestia, y el ángel lo llamó a su casa. A otro, concedió un respiro de treinta días, para poder poner en orden sus conocimientos antes de entrar al otro mundo. Para un tercero, no tenía acceso, porque no podía interrumpir el estudio del Talmud. Para un cuarto, mostró una vara de fuego, por la cual es reconocido como el Ángel de la Muerte (M. K. 28a). A menudo entraba a la casa de Bibi y conversaba con él (Ḥag 4b). A menudo, recurre a la estrategia para interrumpir y
apoderarse de su víctima (B.M. 86a; Mak. 10a).

La muerte de Joshua ben Levi en particular está rodeada de una red de fábula. Cuando llegó el momento de morir y el Ángel de la Muerte se le apareció, exigió que se le mostrara su lugar en el paraíso. Cuando el ángel consintió en esto, demandó el cuchillo del ángel, para que el ángel no lo asustara por el camino. Esta petición también se le concedió, y Josué saltó con el cuchillo sobre la pared del paraíso; el ángel, que no tiene permitido entrar en el paraíso, se aferró al extremo de su vestimenta. Josué juró que no saldría, y Dios declaró que no debería abandonar el paraíso a menos que fuera absuelto de su juramento; si no absuelto, él debía permanecer. El Ángel de la Muerte le exigió que devolviera su cuchillo, pero Joshua se negó. En este punto, una voz celestial (bat ḳol) sonó: "Devuélvele el cuchillo, porque los hijos de los hombres lo necesitan, traerá la muerte ". Vacilante, Joshua Ben Levi devuelve el cuchillo a cambio del nombre del Ángel de la Muerte. Para nunca olvidar el nombre, talló a Troke en su brazo, el nombre elegido por el Ángel de la Muerte. Cuando el cuchillo fue devuelto al Ángel, la talla de Joshua del nombre se desvaneció y se olvidó. (Ket 77b; Jellinek, l.c., ii., 48-51; Bacher, l.c., i, 192 et seq.).

Puntos de vista rabínicos

Los rabinos encontraron el Ángel de la Muerte mencionado en el Salmo 89:48, donde el Targum traduce: "No hay hombre que viva y, viendo al Ángel de la Muerte, pueda liberar su alma de su mano". Eccl. 8: 4 así se explica en Midrash Rabbah al pasaje: "Uno no puede escapar del Ángel de la Muerte, ni decirle: 'Espera hasta que ponga mis asuntos en orden', o 'Allí está mi hijo, mi esclavo: toma él en mi lugar '". Donde aparece el Ángel de la Muerte, no hay remedio, sino su nombre (Talmud, Ned. 49a; Hul. 7b). Si alguien que ha pecado ha confesado su culpa, el Ángel de la Muerte no puede tocarlo (Midrash Tanhuma, editor Buber, 139). Dios [le] protege del Ángel de la Muerte (Midrash Genesis Rabbah lxviii.).

Por actos de benevolencia, se supera la ira del Ángel de la Muerte; cuando uno no realiza tales actos, el Ángel de la Muerte hará su aparición (Derek Ereẓ Zuṭa, viii.). El Ángel de la Muerte recibe sus órdenes de Dios (Ber. 62b). Tan pronto como haya recibido permiso para destruir, sin embargo, no hace distinción entre bueno y malo (B. Ḳ. 60a). En la ciudad de Luz, el Ángel de la Muerte no tiene poder y, cuando los ancianos habitantes están listos para morir, salen de la ciudad (Soṭah 46b, compárese con Sanh 97a). Una leyenda con el mismo efecto existía en Irlanda en la Edad Media (Jew Quart. Rev. vi 336).


Crédito de fotos e imágenes

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  • El momento cuando se acerca la muerte a un incrédulo, (2018), El ángel veraz. www.elangelveraz.com. Disponible en el sitio web: http://www.elangelveraz.com/2018/06/el-angel-de-la-muerte.html